SpaceX 即将开始测试前往火星用的强力新引擎 Raptor

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SpaceX 现在的主力引擎 Merlin,可以说是当前煤油/液态氧火箭引擎科技的最尖端表现,除了提供了 Falcon 9 无与伦比的运载能力外,更将在年底推动 Falcon Heavy 进入太空。然而,虽然有非常惊人的推重比,但极度优化的 Merlin 引擎其实体型相当娇小,光是 Falcon 9 上就用了 9 个 Merlin 1D 引擎,而 Falcon Heavy 更是多达 27 个。如果要达成 Elon Musk 的梦想,载人前往火星的话,显然要更大的火箭才行得通,因此自 2012 年公开发表以来,SpaceX 都在致力于研发一个适用于重型载具的引擎,同时使用数个就能具备有将 100 吨以上货物送入低地轨道的能力。   不过,究竟这个取名为「Raptor」的引擎的技术特性如何?我们目前只知道它将以甲烷为燃料 — 甲烷的选用,其实有未来前往火星时的考量,因为利用火星表面上的水和二氧化碳就可以合成甲烷,让 Raptor 在火星上也有补充燃料的可能。至于它的目标推力则是一直在变动,从早期公开时的 4,400kN,到后来增加到 6,900、甚至 8,200kN,再到去年 Elon Musk 又在专访中大幅下修至 2,300kN(做为比较,一个 Merlin 1D 引擎为 825kN,而一个农神五号的 F-1 引擎则是 6,700kN),让 Raptor 的实力成谜。  无论 Raptor 最后的数值为何,第一颗全尺寸的 Raptor 引擎已经出厂,送往位于美国德州 McGregor 的 SpaceX 火箭发展测试中心。未来数个月 SpaceX 将对其做紧密的测试,以 SpaceX 和粉丝们互动的频繁程度,应该不久之后就会有更多关于 Raptor 引擎的相关消息,甚至是测试视频透露出来了吧!

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