Clip-Air 将测试模块化飞机概念的可行性

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这架乍看之下脑洞不小的飞机概念名为「Clip-Air」,是由瑞士洛桑理工学院的工程师想出来的点子。在概念上,它将载人或载货的部份与驾驶舱、机翼、引擎等分开,让载货变得模块化,就像货柜一样。虽然外观看起来好像蛮不可能的,但工程师团队宣部将开始以等比例缩小的无人机做试验,希望能证实它的可行性。  模块化的飞机优点在哪里呢?最主要的优势在于因为载货和机体完全分开了,让两者都能形成更专注于自己本业的公司。负责「飞行」的公司将提供各种航线、时间表、和载货量(1~3 个模块)的选项,但不需要担心旅客服务、载客率等等的,可以更有弹性地搭配货物和客人的比例。而负责「服务」的公司则可以专心在模块化的舱室上,提供更多元的机舱服务、或是更便宜的价格,而不需要负担高额的机群购置与维护费用。

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从乘客的角度来说,模块化后的客舱甚至不一定只能坐飞机 — 你有可能直接在市中心的火车站就完成「登机」、寄行李等等程序,然后进入客舱内,这客舱可以先走铁路从火车站到机场,然后从车站直接「挂」上飞机起飞。中间如果有转机的话,也可以不用下飞机就完成,到了目的地后,或许可以再转上地面上等着的卡车底盘,这样又摇身一变,成了巴士了。相较于现在把飞机看成一个独立的交通工具来说,模块化后的弹性要大很多呢。

不过说是这么说,要实现,最大的困难点就在于现有的硬件设施无法配合这种新运作模式,所以很难想像飞机制造商、机场、航空公司之类的,会愿意花大把的成本让它成真。或许从小规模的货运做为起始点,会比较有机会吧!

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