NASA 投入 6700 万美元开发下一代的电力推进系统

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电力推进系统(以电力而非化学能做为火箭推进方式的引擎)虽然已经有五十多年的研究历史,目前也颇广泛地应用在地球卫星轨道修正上,但做为太阳系间长距离移动的手段,依然还是略有不及,一直到 2007 年发射的 Dawn 任务,才首度有完全以电力推进系统为动力的太空探测器。这主要是因为以离子推进器为主的电推系统虽然极度高效,但产生的推力却很小,而且需要大量的电力(大片的太阳能板)来支持。

在太阳能板的部份 NASA 有另外的计划在想办法改进效率,而在电力推进的部份 NASA 则是找上了 Aerojet Rocketdyne 进行开发,希望能打造出配合新太阳能板的强力电推系统,预计推力要达到现有系统的两倍。如果一切顺利的话,NASA 希望将这些新引擎用在小行星捕捉任务,甚至是未来的火星任务上。

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